De senaste dagarna

I dag: snabb arkivräd på Centrum med dess fantastiska samlingar och landets bästa arkivarier. Gyldén, Bohlin, telegrafi, fyrar, statsanslag till KVA med mera.

I går: underbar workshop med David Edgerton och hela SMS-gänget. Presenterade paper om tidsstandardisering.

I tisdags: bra intervju med Ivar Hamberg, framträdande amatörastronom och en viktig källa för amatörastronomiprojektet. ATM, Dobson, GAK, SUAA, fototeknik, CCD och mycket annat avhandlades.

Publicerat i vetenskapshistoria | Etiketter , , , , , | Lämna en kommentar

Några länkar

Jag skriver på projektbloggen om amatörer och språkvetenskap samt gör en kortare levnadsteckning över John Dobson, en viktig amatörastronom som dog nyligen.

Den anonyme lundaprofessorn beskriver ESS som en forskningspolitisk gökunge.

David Armitage och Jo Guldi diskuterar Braudel och vem dyker upp i manuskriptet om inte Herman Kahn. Den texten skall jag printa ut och läsa!

Publicerat i vetenskap | Etiketter , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Klimatforskning och forskningsfinansiering

Keelingkurvan är en viktig empirisk del av klimatforskningen. Nu är den hotad. [Via Alice Bell.].

Ledningen för denna långa och viktiga mätserie pekar på flera faktorer: mätningar på global skala faller mellan olika forskningsfinansiella organ; långsiktighet fungerar inte alltid i de sammanhang där man skall söka finansiering:

long-term observations of the environment continue to be viewed as outside the scope of normal scientific research. After 20 or 30 years of proposals, the science agencies take the view that continued support ought to be someone else’s concern. While the measurements gain importance with time, their longevity actually makes them harder, not easier, to support.

Mer bakgrund finns här.

Det är inte första gången programmet hotas av förändringar i forskningsfinansieringssystemet. Nu försöker man få in pengar från allmänheten via en donationssida. Skall bli intressant att se hur det hela utvecklar sig.

Update 7 januari Alice Bell skriver i The Guardian om finansieringen av Keelingkurvan.

Publicerat i vetenskap | Etiketter , , , | 1 kommentar

Professionsförbundet

Ylva Hasselberg, Shirin Ahlbäck, Sverker Gustavsson, Sharon Rider och Alexandra Waluszewski vid Uppsala universitet håller på att starta Professionsförbundet. Att döma av programskriften ser det riktigt lovande ut.

Publicerat i universitets- och forskningspolitik | Etiketter , , , | Lämna en kommentar

Mary Beard och public service

Igår, på bästa sändningstid en lördagskväll, såg vi första avsnittet av Meet the Romans, Mary Beards TV-serie. Romarna har alltid fascinerat mig – jag ser gärna fler avsnitt! Mötet mellan den kunnige och lite exhibitionistiske Cambridgeprofessorn och BBC, kanske världsmästare i public service, blir bra populärvetenskap.

Det är ett tecken i tiden att serien inte visas på SVT, utan på Kunskapskanalen. (För att inte tala om att SVT inte gjort serien, men det är länge sedan sådana som Hatte Furuhagen var programchef på Sveriges Television.) Ytlighet och kortsiktigt jagande efter tittarsiffror och en därmed sammanhängande produktion av TV- och radioprogram som lika gärna kan göras av kommersiella bolag tycker jag är den riktning som svensk public service långsamt men säkert glidit åt det senaste årtiondet. Förändringen av radioprogrammet Obs, som bland andra Johan Norberg och Björn af Kleen kritiserat, är bara ett av de senaste exemplen.

Visst, Kunskapskanalen är en del av SVT/UR, men jag tycker det känns lite trist att program av typen Meet the Romans förpassas dit, istället för att visar på TV1 eller TV2. Det är väl en trend som bara kommer att fortsätta. Clemens Poellinger beskriver (SvD Kultur 29 december s 10) Martin Österdahl, som blir ny programdirektör på SVT, såhär:

har jobbat med underhållning och sport sedan 2005. I våras var han projektledare för kolossalevenemanget Eurovision Song Contest. Han säger sig vara fast besluten att ge TV4 en match om tittarsiffrorna. Räkna med att public servicegigantens profil kalibreras än mer mot bred underhållning.

Snart kanske det bara är frånvaron av reklam som skiljer SVT från TV4?

Publicerat i Media | Etiketter , , , , , , | Lämna en kommentar

Länkar

Några länkar:

Patrick McCray om satellitövervakning.

Lundaprofessorn skriver om utlysningar och ansökningar.

Har ägnat ett par bloggposter åt mindre kända amatörastronomer på projektbloggen: Otto Forsell och Johannes Andersson.

Publicerat i vetenskap | Etiketter , , , | Lämna en kommentar

Ett digitalt museiföremål

Jag har använt gopher. Jag har använt telnet till vardags. Jag har använt lynx och Mosaic i betaversion. (Japp, så gammal är jag.)

Men jag använde aldrig den här webläsaren.

Läs mer här. [via Jason Kottke.]

Publicerat i nätkultur | Etiketter , , | 1 kommentar

Gammal teknik, igen

Jag ägnar en stund på söndagskvällen åt Syrienkonflikten speglad i icke-vaniljmedia. Där är det lätt att hitta ambitiösa skribenter som använder öppna källor; med en kombination av teknisk nördighet och tidskrävande arbete ger dessa en annan ingång till konflikten än till exempel den snabbt genombläddrade SvD eller inslag på några minuter på P1.

En genomgång av tekniska detaljer kring kemiska stridsmedel i Syrien, militär uppbyggnad i östra Medelhavet, Assad har uppenbarligen skickat två Su-24 Fencer attackflygplan mot Cypern för att testa brittiska försvarssystem, i USA pågår den strategiska debatten och Barack Obama har förstås inte enbart anhängare, anti-Assad styrkor (från en bataljon med ursprung i Kaukasus – vilket ger ytterligare en dimension vad gäller Rysslands del i konflikten) hackar stridsspetsar vilket gör att de når längre, någon har följt ett ryskt flygplan som evakuerar rysk personal från Syrien på Flightradar24.

Och så vidare.

Hur rättvisande, användbara och sanningsenliga den här typen av källor är får väl framtiden utvisa. Jag tänker på en föreläsning jag brukade hålla när jag fortfarande arbetade på Forskningspolitiska institutet. Där, på Wilhelm Agrells kurser i underrättelseanalys, hade jag ett eller annat moment som behandlade för- och nackdelar med den här typen av källor. I vilket fall tror jag man kan fastslå att skribenter på exempelvis Information dissemination, The Aviationist, Brown Moses Blog, The Rogue Adventurer och deras systerpublikationer ofta ger en annan bild än den man får i mainstreammedia.

I vilket fall.

En sak som förvånade mig när jag satt och klickade runt i den här textrymden som på ett så typiskt sätt kombinerar utrikespolitik, strategi och militärteknologi var förekomsten av U-2. Det verkar som om USA flyttar ett par U-2 spionflygplan närmare Syrien, närmare bestämt Cypern.

U-2?

Jag associerar till det kalla kriget, Chrustjev, Kubakrisen, Kennedy. Skapad av Lockheed, lyfte U-2 för första gången i augusti 1955, men flygplanet används uppenbarligen fortfarande.

Lite som B-52 och annan teknik som vägrar dö.

Publicerat i teknikhistoria | Etiketter , , , , , | Lämna en kommentar

Charles Messier

Jag skrev om Charles Messiers grav på projektbloggen.

Publicerat i vetenskap | Etiketter , | Lämna en kommentar

Sittfläsk, amatörgeologer och en BBC-pärla

Tre länkar:

Freeman Dyson pekar, i en recension av Ray Monk, Robert Oppenheimer: A life inside the center på betydelsen av uthållighet hos forskare om de ska nå resultat. Han pekar också på Oppenheimers oförmåga att interagera med oortodoxa forskare som Fritz Zwicky.

Suzanne Pilaar Birch skriver om viktorianska kvinnor inom amatörgeologin.

Jag har lyssnat en del på ”In our time” i sommar. Formatet är lika enkelt som effektivt: Melvyn Bragg är väl påläst och diskuterar vetenskap – humaniora, naturvetenskap, teknik – med experter som (nästan) får prata till punkt. Senaste avsnittet innan sommaruppehållet handlade om uppfinningen av radio. Det finns ett arkiv här och serien finns även i podcastformat som smidigt transporterar den här lyssningsvärda populärvetenskapen rakt in i din iPhone. SR Vetenskap eller något universitet: kopiera den här programidén!

Publicerat i länkar | Etiketter , , , , , , , | Lämna en kommentar

Öppenhet i biblioteksvärlden

HT-delen av UB ger kurser i referenshantering. Det tycker jag är jättebra! Men varför bygger man kurserna enbart på Endnote och RefWorks? Ingenstans i programmet verkar det finnas något moment baserat på Zotero.

För nu ganska många år sedan gick jag över till Zotero, från att ha varit en Endnoteanvändare. Jag tycker helt enkelt att Zotero är ett väldigt bra hjälpmedel för hantering av den ständigt svällande stacken av referenser. Det vore bra om forskare som gick de här vällovliga kurserna på UB fick upp ögonen för Zotero.

Men förutom praktiken finns politiken, och jag kan inte sticka under stol med att jag tilltalas av open source-mjukvaran Zotero. Den är utvecklad i en akademisk miljö, av historiker vid CHNM och har fått finansiellt stöd från forskningsfinansiärer som bland annat Mellon- och Sloan-stiftelserna. Endnote marknadsförs av förlagsjätten Thomson Reuters.

UB/HT har alltså valt att i sin utbildning i referenshanteringsmjukvara bortse från det akademiskt producerade öppna alternativet Zotero.

Man undrar varför. Kanske är det helt enkelt så att Zotero än så länge är ganska okänt bland svenska akademiker och bibliotekarier. Jag vet faktiskt inte. Man noterar i varje fall att vissa andra stora universitet runt om i världen tycks ha en mer öppen attityd gentemot Zotero; MIT, som erbjuder forskarstöd för Zotero vid sidan av mjukvaror som Endnote, är bara ett i raden.

Uppdatering: Mats Fagerberg påpekar att Uppsala universitetsbibliotek ger kurser i Zotero.

Publicerat i universitets- och forskningspolitik | Etiketter , , , , , | Lämna en kommentar

Digitaliserad konsthistoria

Digitala resurser för humanister behöver inte bara handla om digitaliseringar av lyxiga manuskript. Det behövs fler sådana här resurser, inte minst för svenska historiker: en förteckning över mer eller mindre alla som handlade bilder på engelska auktioner mellan 1660 och 1740. Projektet The Art World in Britain 1660 to 1735 verkar spännande.

[via Rebeka Higgitt]

Publicerat i Historia | Etiketter , , , | Lämna en kommentar

Napoleons dödsmask

Vissa saker är märkligt billiga. Det här är första inlägget i en oregelbunden serie av inlägg som pekar på sådana märkligt billiga objekt.

Napoleons dödsmask för 1.68 miljoner kronor. Det är vad vissa människor spenderar på … ja, jag vet inte vad, parkeringsböter på Manhattan per år eller nåt. Här har vi ändå en conversation piece som kan få igång vilket trist mingelmöte som helst.

Publicerat i Kultur | Etiketter | Lämna en kommentar

Alternativ till Google Reader

Google Reader stängs i dagarna. Efter att ha letat runt lite prövar jag Feedly som ersättare; de har byggt en egen plattform som ser lovande ut.

Updte: Digg har precis lanserat sin läsare, testar den också.

Publicerat i nätkultur | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Spårvagn i Lund?

Lundaprofessorn skriver klokt om planerna på spårvagn i Lund.

Publicerat i Lund | Etiketter , | Lämna en kommentar